La pierre / Géologie / Les roches carbonatées

Définitions

Les roches carbonatées appartiennent à  la famille des roches sédimentaires, leurs caractéristiques sont les suivantes :


 du point de vue chimique : elles contiennent au moins 50% de calcite (CaCO3) ou de dolomite (CaMg(CO3)2), ont généralement une faible dureté (rayés au couteau) et font effervescence à  l'acide chlorhydrique (dégagement de CO2) ;
 du point de vue géologique : elles proviennent la plupart du temps de l'accumulation de fossiles d'où leur importance stratigraphique ; sinon elles sont issues de précipitations chimiques ou biochimiques ;
 elles ont de nombreuses applications pratiques : pierres de construction, fabrication de chaux et de ciment ;

Leur classification se fait suivant leurs caractéristiques les plus marquantes comme :

 la proportion de calcite : calcaire pur, calcaire dolomitique, argilo-calcaire ;
 le milieu de dépô´t : calcaire marin, calcaire lacustre, calcaire continental ;
 la taille des grains : calcaire micritique, (calcite microcristalline : environ 10  µm), calcaire sparitique (calcite spathique : environ 100  µm), calcaire grossier (calcite : plus de 200  µm) ;
 l'importance de la texture : calcaire oolithique, ou l'importance des fossiles : calcaire récifaux, calcaires à  milioles ;

Certaines roches carbonatées issues de processus particuliers ont reçu des appellations particulières comme :

 la craie : roche sédimentaire marine contenant plus de 90 % de CaCO3 à  grain fin poreuse et tendre formée par l'accumulation de végétaux unicellulaires les coccolithes.
 Le marbre : métamorphique dérivant d'un calcaire par augmentation locale de température (métamorphisme de contact) et transformation minéralogique.

Les roches carbonatées appartiennent à la famille des roches sédimentaires Les roches carbonatées appartiennent à la famille des roches sédimentaires
Extraction de blocs de calcaire en carrière Calcaire vu au microscope en lumière transmise Cathédrale d'Amiens en craie du Bassin de Paris
(Sources des images : S.Guédon LCPC).

Utilisations

Les deux principales régions françaises productrices de calcaires sont le Bassin Parisien et le Bassin Aquitain.

 Le Bassin Parisien occupe environ un tiers de la superficie de la France et les terrains géologiques les plus anciens datent du Trias, les plus récents de l'Eocène. Les calcaires utilisés ont pour la plupart une origine marine. La meilleure pierre de construction est le calcaire grossier du Lutétien, épais de 15 à  25 m, il a fourni des pierres de construction depuis l'époque romaine. La craie a été largement utilisée au Moyen-Age au moment de l'essor de l'architecture gothique, dans la construction des cathédrales d'Amiens et de Beauvais, par exemple. Le tuffeau a lui aussi été utilisé dans la construction de grands édifices, citons la Cathédrale Saint Gatien de Tours.
 Le Bassin Aquitain quant à  lui, ne présente pas la belle ordonnance du Bassin Parisien mais a fourni des calcaires plus ou moins crayeux dans sa partie centrale et pour les contreforts des Pyrénées, il faut signaler les calcaires d'âge urgoniens qui ont largement été utilisés dans la construction des châteaux cathares.


 
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